河南发现的这种鸟,天生反骨!与恐龙一起灭绝

【河南发现的这种鸟,天生反骨!与恐龙一起灭绝】一种在6600万年前与恐龙一起灭绝的原始鸟类——反鸟,在河南被发掘出一件保存完好的骨骼化石。这架反骨骼化石,距今7000万年。

10月9日,是纪念反鸟骨骼化石的发现者之一、对河南古生物研究做出杰出贡献的中国地质科学院地质研究所研究员吕君昌逝世的三周年,河南自然博物馆将这一化石命名为“君昌豫鸟”。

君昌豫鸟科学形象复原图

2021年9月15日,河南自然博物馆联合法国巴黎文理研究大学以及美国菲尔德自然史博物馆合作研究成果——《河南上白垩统秋扒组一种保存完好的新种反鸟,以及反鸟与现代鸟类的趋同演化》,在国际知名地质学期刊Geological Magazine(剑桥大学出版社)上公开发表。

填补现代鸟类与反鸟类

在进化史晚期尚未被认识的空白

这件“君昌豫鸟”骨骼化石,是由河南省栾川县秋扒乡张栓成、李喜成提供线索,由吕君昌研究员与河南自然博物馆古生物调查队一起,于2008年在河南省上白垩统地层中(大约7000万年)发掘的。

其发现地点在河南省栾川县秋扒乡一带,时代属于晚白垩世。该地点发现了多种古脊椎动物,包括恐龙、蜥蜴、龟鳖类、哺乳动物等。

君昌豫鸟模式标本头骨化石

“君昌豫鸟”是迄今河南发现的中生代唯一的、最古老的鸟化石,头骨是迄今为止发现的保存最好的反鸟头骨化石。

参与发现的河南自然博物馆古生物研究室主任贾松海介绍,“君昌豫鸟”化石标本代表了一个新的演化支系,为晚白垩世反鸟骨骼学提供了重要的新证据,并揭示了与现代鸟类趋同演化的有趣实例,特别是在头骨的形态方面,填补了现代鸟类与反鸟类在进化史晚期的一个尚未被认识的空白。

反鸟和今鸟的区别

“君昌豫鸟”是一种无牙的反鸟类,那么反鸟和今鸟有什么区别呢?

贾松海说,反鸟之所以叫“反”鸟,是因为它们特殊的骨架结构而得名,因其肩胛骨和乌喙骨的连接方式与今鸟的正好相反。除此之外,反鸟和早期今鸟区别并不大。

三种反鸟类的头骨重建图,(c)为君昌豫鸟

反鸟是一种已经灭绝的古老鸟类,它们在白垩纪经历了广泛的适应性辐射,然后在白垩纪末期消失。“君昌豫鸟”的发现证明在距今7000万年左右,中原地区已经有鸟类的活动。反鸟类是中生代鸟类中最多样化的分支,占所有中生代鸟类多样性的一半,被认为是第一次鸟类适应性辐射的代表成员,它们的繁盛要早于新生代新鸟类的适应性辐射,反鸟类在地球历史上曾有超过六千五百万年演化历程。

鸽子大小的豫鸟具有反鸟的特征,但是头骨和现代鸟类接近。和大多数反鸟相反,豫鸟的喙部不具牙齿,大脑似乎像进步的鸟类一样有一定的旋转,一些骨头之间连接的消失使颌部相对于头骨的活动性大于其他反鸟,和进步鸟类接近。

君昌豫鸟模式标本。

同时,君昌豫鸟不可能是现代鸟类的“祖先”。豫鸟和现代鸟类分享的相似特征是趋同进化的结果,也就是说相似的特征在不同的进化体系里独立形成。这一发现表明原始鸟类的一些种类,如反鸟,和现代鸟类沿着同一方向进化。

“君昌”已逝,“豫鸟”重现

10月9日,“君昌豫鸟”在河南自然博物馆正式对外展出。但其发现者之一吕君昌研究员,已于2018年10月9日去世。

吕君昌研究员,在他短暂的一生中,先后参加了中国-加拿大恐龙考察计划、中国-日本丝绸之路恐龙考察,以及中国-日本-蒙古三国高原恐龙考察。正是这几次国际科考,让吕君昌深深地感受到了古生物化石的魅力和这门学科的意义。

在29年的科研生涯中,吕君昌研究和命名的古爬行类等超过40余种,其中翼龙25种,恐龙30种,蜥蜴1种,恐龙蛋1种,恐龙足迹2种;主持国家自然基金项目4项;共发表学术文章177篇,其中SCI收录118篇,科普文章18篇,出版专著6部。

自2006年起,吕君昌与河南自然博物馆深度合作,研究和命名了发现于河南的恐龙16种,建立了2个新的动物群:“汝阳巨型蜥脚类恐龙动物群”“栾川动物群”。

责任编辑:张丹洁